Wo schlafen die Amphibien im Winter

Der Frühling ist im Allgemeinen eine glückliche Zeit im Leben einer Amphibie. Die Temperaturen steigen und damit auch das Verlangen, draußen zu sein und sich zu bewegen. Das kann bedeuten, dass man mehr Zeit im Wasser verbringt, aber es bedeutet auch, dass es mehr Möglichkeiten gibt, herumzutollen und sich in der Sonne zu sonnen. Der Wechsel der Jahreszeiten bringt auch eine spürbare Veränderung des natürlichen Verhaltens der Tiere mit sich. Im Allgemeinen kann man Amphibien dabei beobachten, wie sie sich auf Felsen, Baumstämmen und in der Vegetation sonnen, während sie ihre Tage in der Sonne und ihre Nächte schlafend in kühleren Gefilden verbringen.

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Die harte Realität des Winters ist für eine Amphibie etwas ganz anderes. An ein Sonnenbad ist nicht mehr zu denken; die Sonnenstrahlen haben sich zu einer ernsthaften Bedrohung für ihre Existenz entwickelt. Steigende Temperaturen beschleunigen den Stoffwechsel und machen den Winterschlaf für einige zu einer realistischen Option. Für andere mag dies ein vorübergehender Zustand sein, denn sie werden trotz aller Bemühungen weiterhin mit der Kälte zu kämpfen haben. Für die Lebewesen, die keinen Winterschlaf halten können, sind die Wintermonate eine Zeit der Angst und der Unruhe. Vor allem in Regionen mit eisigem oder verschneitem Klima ist das Überleben vielleicht nicht mehr selbstverständlich.

Ganz gleich, wo Sie sich auf der geografischen Skala befinden, der Winter ist im Allgemeinen eine beängstigende Zeit für Amphibien. Werfen wir einen Blick auf die Orte, an denen sich einige Frösche und Kröten mitten im Winter befinden, und wie es ihnen geht.

Argentinien: die Heimat des haarigen Frosches

Es sind schon seltsamere Dinge passiert, und es ist durchaus möglich, dass sich der Haarfrosch auch in Ihrer Nachbarschaft herumtreibt. Diese ungewöhnlich aussehende Amphibie sieht ein bisschen aus wie eine Kreuzung aus einem Sasquatch und einem Eichhörnchen, mit großen, dunklen Augen und einem schweren, buschigen Schwanz, ganz zu schweigen von den dicken, schwarzen Haaren auf seinem Rücken. Der Legende nach kann der haarige Frosch seine Beine regenerieren, wenn er sie in einem Kampf verloren hat, und er hat auch die erstaunliche Fähigkeit, tödliche Stichwunden zu überstehen. Das ist in der Tat ein tapferes Tier.

Es heißt, dass der Haarfrosch eine echte Qual ist, wenn es um die Paarung geht. Er kämpft mit allem und jedem (auch untereinander) um das Recht, sich zu paaren. Die Weibchen legen Gelege mit drei bis zehn Eiern, die das Männchen sorgfältig bewacht, bis die Eier schlüpfen, in der Regel einige Monate später, im Frühjahr. Die sich entwickelnden Kaulquappen werden mit lebenden Ameisen und Termiten gefüttert, die sie teilweise verzehren, indem sie an den Köpfen der Insekten saugen. Das ist nicht unbedingt eine gute Sache, denn das Verdauungssystem der Ameisen und Termiten kann für junge Frösche und Kröten problematisch sein. Die Ernährung des haarigen Frosches kann sich auch auf das Wachstum des Tieres auswirken – sein Mageninhalt kann die Größe der Beine verringern, so dass das Tier verkümmert wirkt.

Chile: das Land des Glasfroschs und der Feuerbauchkröte

Ein weiterer Ort, an dem Sie vielleicht überrascht sein werden, einen Frosch zu entdecken, ist die Form eines wunderschönen, silbrig umrandeten Glasfrosches. Es handelt sich um den chilenischen Glasfrosch, der sowohl in Küsten- als auch in Hochgebirgswäldern lebt. Seinen Namen verdankt er der einzigartigen Art und Weise, wie er Licht absorbiert und in Wärme umwandelt. Die Wärme wird dann über seine Haut abgegeben, wodurch er im Dunkeln leuchtet. Der Glasfrosch ist aufgrund seiner einzigartigen Fähigkeit, die Farbe zu wechseln, sowie seines neugierigen Temperaments und seines atemberaubenden Aussehens ein beliebtes Haustier unter den Einheimischen.

Obwohl er recht friedlich ist, frisst der Glasfrosch laut Global Amphibian Threats (Amphibienpanik) lebende Beute, darunter andere Froscharten sowie kleine Vögel und Säugetiere. Der Chiloé-Inselfrosch ist ein ähnlich aussehender Frosch mit einem orangefarbenen Bauch, der ebenfalls in Chile vorkommt. Auch er ernährt sich von kleinen Lebewesen, hauptsächlich Insekten, kann aber auch Fische, kleine Vögel und sogar andere Amphibien fressen, wenn er provoziert wird.

Australien: Heimat vieler einzigartiger Froscharten

Die Mehrheit der Australier lebt im südlichen Teil des Landes, wo das Wetter heiß und feucht ist. Das ist eine gute Nachricht für Frösche und Kröten, denn ihre Anwesenheit ist fast garantiert. Es gibt zahlreiche verschiedene Froscharten in Australien, jede mit ihrem eigenen Aussehen und Temperament. Der Erdfrosch zum Beispiel ist eine Froschart, die Löcher in den Boden gräbt, in denen sie sich während der kalten Monate verstecken und überwintern kann. Sein Hinterteil ist durch einen gepanzerten Mantel geschützt, der als wirksamer Schutzschild gegen Angriffe von oben und gegen Raubtiere wie Schlangen dient. Die Hinterbeine des Südlichen Rotrückenfroschs sind kurz und kräftig, so dass er besser klettern kann als die meisten anderen Arten. Er kann sich mit seinen Zehenspitzen an Oberflächen festhalten, um einen Baum oder eine Felswand hochzuklettern. Der Ochsenfrosch, der in Nordaustralien vorkommt, hat den Ruf, aggressiv und gefährlich zu sein, aber das ist eher der Fall, wenn er gestört wird oder wenn er seine Jungen verteidigt. Die südliche Kröte, die auch als Erdkröte oder einheimische Kröte bekannt ist, hat ein ähnliches Temperament wie der Ochsenfrosch. Das Weibchen kann jeweils nur ein einziges Ei ablegen, wobei die ovalen, ledrigen Eier mit einer langen Schnur an der Vegetation befestigt sind.

Die Liste der australischen Amphibien lässt sich endlos fortsetzen. Jede Art verfügt über beeindruckende physische Eigenschaften, die ihnen helfen, in ihrer speziellen Umgebung zu überleben. Der Berg-Zwergfrosch hat zum Beispiel die bemerkenswerte Fähigkeit, seine Körpertemperatur zu regulieren. Er zittert, wenn es kalt ist, und dehnt die Haut aus, um die Wärme besser zu übertragen, wenn es warm ist. Dies ermöglicht es ihm, unter extremsten Bedingungen zu leben. Da der Tasmanische Teufel einen großen Teil seines Genoms von einem Beuteltier übernommen hat, verfügt er auch über eine Reihe einzigartiger Eigenschaften, die es ihm ermöglichen, in seinem Ökosystem zu gedeihen. Dazu gehören die Bildung einer festen Schleimwand um ihn herum, wenn er sich verteidigt, sowie ein Greifschwanz und Zähne, die ihm helfen, seine Beute zu greifen und abzureißen, die er dann verschlingt.

Ecuador: das Land des farbenprächtigen Pfeilgiftfrosches

Wir folgen weiter dem Weg von Südamerika und erreichen die Galapagos-Inseln vor der Küste Ecuadors. Wie der Name schon vermuten lässt, ist dies ein Ort mit einer unverwechselbaren Tierwelt, darunter eine große Anzahl von Froscharten. Die ungewöhnlichste unter ihnen ist der farbenfrohe Pfeilgiftfrosch, der ein auffälliges Muster aus gelben, schwarzen, grünen und roten Flecken auf seinem Rücken und seinen Seiten aufweist. Der Grund für den Namen ist das starke neurotoxische Gift des Pfeilgiftfroschs, das er bei Bedrohung oder Provokation ausspuckt. Das Gift verursacht Muskelkrämpfe und schließlich Lähmungen bei seiner Beute, darunter Fische, Eidechsen und manchmal auch kleine Säugetiere und Vögel – einschließlich Menschen. Das Gegenmittel gegen dieses gefährliche Gift ist der Urin des Klammeraffen.

Das gilt jedoch nicht für alle Galapagos-Froscharten, denn es gibt auch den Hornfrosch, dessen Biss als „intensiv schmerzhaft, aber nicht gefährlich“ beschrieben wird. Der grüne und farbenfrohe Große Ecuadorianische Frosch ist eine weitere bemerkenswerte Art, die für ihr lautes Quaken und ihre Fähigkeit bekannt ist, mit ihrem Ruf Partner anzulocken. Das Fleisch dieser Frösche soll extrem süß und sehr leicht verdaulich sein. Leider ist ihre Population, wie die vieler anderer Amphibien, rückläufig, was vor allem auf den Verlust ihres Lebensraums zurückzuführen ist. Das fragile Ökosystem der Inseln ist auch durch invasive Arten – darunter der nicht heimische Braunfrosch und die Zuckerrohrkröte – sowie durch den Klimawandel und menschliche Eingriffe, insbesondere in Bezug auf die Fischerei, bedroht.

Brasilien: Die Heimat des Gelbfleck-Flussfrosches

Die Spur der bescheidenen Amphibie führt uns zu unserer letzten Station: Brasilien. Brasilien, das größte Land der südlichen Hemisphäre, wird oft als das „Land der Zukunft“ bezeichnet. Das liegt vor allem daran, dass es bereits jetzt eines der sieben reichsten Länder der Welt ist. Brasilien ist nicht nur unglaublich reich an natürlichen Ressourcen, sondern auch gut aufgestellt, um mit den Auswirkungen des Klimawandels fertig zu werden, da es sich um eine überwiegend vom Monsun geprägte Region handelt, die zum Überleben stark auf den Regenwald angewiesen ist. Ein großer Teil Brasiliens ist immer noch durch seinen ausgedehnten und üppigen Regenwald geschützt, so dass die Abholzungsrate gering ist. Leider ist der Verlust von Lebensraum nach wie vor ein Problem, das in einigen Gebieten durch die Ansiedlung nicht heimischer Arten noch verschärft wird, die schädliche Auswirkungen auf die einheimische Tierwelt haben. Wie viele andere Länder leidet auch Brasilien unter den Auswirkungen des Klimawandels. Einige Lebewesen, wie z.B. Laubfrösche, spüren bereits die Folgen der steigenden Temperaturen und der unregelmäßigen Regenfälle.

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