Wie wird die Haut von Amphibien genannt?

Sie sind also ein Zoologe, ein Evolutionsbiologe oder vielleicht studieren Sie sogar Umweltschutz. Sicherlich haben Sie schon einmal von Amphibien gehört, oder? All diese Tiere, die sich ineinander verwandeln können und oft mit feuchten, dunklen Gebieten und Wasser in Verbindung gebracht werden. Nun ja, nicht so sehr. Es stimmt zwar, dass die meisten Amphibien eine Umgebung bevorzugen, die sowohl feucht als auch kalt ist, aber diese Bezeichnung trifft eigentlich auf die meisten Reptilien- und Vogelarten sowie auf einige Säugetiere zu. Biologen haben Amphibien traditionell in drei verschiedene Klassen eingeteilt – Wirbeltiere, Schuppentiere und Sarkopterygier (Lamellibranchiaten). Mit anderen Worten, die meisten Reptilien, Vögel und Säugetiere sind eigentlich enger miteinander verwandt als mit Amphibien. Trotzdem hat sich der Name „Amphibie“ gehalten, und es ist nicht schwer zu verstehen, warum. Schauen Sie sich die Haut einer Amphibie genau an. Sie ist von Natur aus glitschig und fast schwammig, nicht trocken und ledrig wie die anderer Reptilien, Vögel und Säugetiere.

Die Haut der Wirbeltiere

Die meisten Menschen sind mit der Haut von Wirbeltieren vertraut – ihren knochigen oder dünnhäutigen Körperteilen. Lassen Sie uns die Haut einiger bekannter Kreaturen untersuchen. In vielen Fällen ist sie der des Menschen recht ähnlich. Denken Sie aber daran, dass es auch Ausnahmen gibt. Die Haut eines Krokodils zum Beispiel unterscheidet sich stark von der eines Menschen. Sie wird sogar oft mit Gummi oder Plastik verglichen. Das liegt vor allem daran, dass ihre Hauptfunktion darin besteht, das Tier darunter zu schützen. Aus diesem Grund ist sie ziemlich dick und zäh und ermöglicht es dem Reptil, eine Menge körperlicher Aktivitäten zu ertragen. Trotzdem werden Sie oft feststellen, dass Krokodile anfälliger für Sonnenbrand sind als andere Reptilienarten – ganz einfach, weil sie wachsam bleiben müssen und oft tagsüber aktiv sind. Das ist anders als zum Beispiel bei einer sich langsam bewegenden Schildkröte. Wie andere Schildkröten auch, ist ihre Haut relativ glatt und nicht pigmentiert, so dass sie das Sonnenlicht leichter absorbieren kann. Das ist wichtig, denn so kann die Schildkröte ihre Körpertemperatur besser regulieren als andere Lebewesen – insbesondere, wenn sie sich von Ort zu Ort bewegt oder sich in der Sonne sonnt. In der Natur kann die glatte, lederartige Haut einer Schildkröte sogar als Sonnenschutzmittel dienen – sie schützt das Tier vor übermäßiger Einwirkung schädlicher UV-Strahlen. Außerdem wird aufgrund ihrer Position im Baum des Lebens allgemein angenommen, dass die Haut einer Schildkröte ziemlich bunt sein muss. Dies wird durch die Tatsache bestätigt, dass mehrere verschiedene Arten dafür bekannt sind, ihre Panzer zu bemalen – was tatsächlich einem Zweck dient. Die Tarnung hilft, das Risiko eines Angriffs durch ein anderes Tier oder vielleicht sogar einen Menschen zu verringern!

Nun fragen Sie sich vielleicht, wie die Haut eines Frosches aussieht? Nun, wie bereits erwähnt, wird sie oft mit der Haut einer Amphibie verglichen, aber in Wahrheit ähnelt sie eher der Haut eines Säugetiers. Werfen Sie einen Blick auf einen Frosch in freier Wildbahn und Sie werden bald sehen, was ich meine. Im Vergleich zu anderen Reptilien und Vögeln ist die Haut eines Frosches relativ dünn und spannt sich über sein Skelett. Dies ermöglicht es dem Tier, sich schnell an seine Umgebung anzupassen – egal ob diese feucht oder trocken ist. Die Tatsache, dass die meisten Frösche aktive Raubtiere sind, bedeutet, dass sie hochgradig empfindlich für Berührungen und Texturen sein müssen, damit sie ihre Beute durch Ertasten lokalisieren und identifizieren können. Apropos Tastsinn: Denken Sie daran, dass die Haut eines Frosches eigentlich ziemlich unempfindlich ist. Das ist gut, um das Tier kühl zu halten, da es dazu neigt, zu heiße oder kalte Bereiche zu meiden. Stattdessen zieht es ihn in Richtung Äquator, wo er eine gleichmäßige Temperatur, günstige ökologische Nischen und ein reichhaltiges Nahrungsangebot vorfindet. Dies ist auch einer der Gründe, warum Frösche oft flussabwärts schwimmen – in Richtung des Ozeans oder eines anderen großen Gewässers. Es ist bekannt, dass er mit Hilfe der Sterne navigiert – was Sinn macht, da er über ein scharfes Nachtsehen und ein ausgezeichnetes Gehör verfügt!

Die Haut der diaphanen Tiere

Sie kennen vielleicht das Wort „diaphan“, was einfach „durchsichtig“ bedeutet. Nun, wissen Sie was? Die Haut von diaphanen Tieren ist ebenfalls durchsichtig! Das gilt vor allem für Schmetterlinge und Motten, denn ihre Flügel sind oft so konstruiert, dass sie vor ihrem Hintergrund – sei es ein Baum, ein Busch oder ein braunes Feld – gut getarnt sind. Schauen Sie sich die Flügel eines durchsichtigen Tieres im Flug genau an. Sie werden feststellen, dass sie tatsächlich ziemlich hell und farbenfroh sind, so dass Sie das Insekt schon von weitem erkennen können. Das gilt auch für einige Spinnentiere und Amphibien. Spinnenseide wird häufig zur Herstellung von sehr dünnen, zarten Kleidungsstücken – wie Unterwäsche und Damenstrümpfen – verwendet, da sie sich anmutig über eine Oberfläche legen lässt und sich auf der Haut natürlich tarnt. Deshalb bezeichnen manche Menschen die durchsichtigen Tiere auch als „Spinnenfliegen“

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Wie bereits erwähnt, ist die Haut durchscheinender Tiere recht dehnbar und lässt sich leicht falten. Das ist für das Fliegen von großem Vorteil, denn so kann sich die Kreatur an die Form der Oberfläche unter ihr anpassen – egal ob es sich um thermische oder Windströmungen handelt! Schauen Sie sich eine Motte oder einen Schmetterling an, wie sie um eine Glühbirne herumflattern. Sie werden bald sehen, was ich meine. Ohne zu sehr ins Detail zu gehen, ermöglicht die Haut der durchsichtigen Tiere ein sehr präzises Manövrieren, ob in der Luft oder auf dem Boden. Außerdem hat diese Eigenschaft – zusammen mit der Fähigkeit, ihre Form schnell zu verändern – den Vorteil, dass sie bei Bedarf undeutlich und effektiv unsichtbar werden können. Aus diesem Grund wird oft gesagt, dass Raubtiere sich ihrer Beute buchstäblich „nähern“, wenn sie auf sie treffen. Das Raubtier nimmt das durchsichtige Tier eher als eine Oberfläche denn als ein tatsächliches Wesen wahr!

Sarkopterygische Haut

Lassen Sie uns abschließend über die Haut eines sarcopterygischen (oder lappenflossigen) Lebewesens sprechen. Zu dieser Klasse von Tieren gehören Pythons, Alligatoren, Nasenbären und Kaimane. Auch wenn es keine große Überraschung ist, dass diese Tiere im Wasser leben, lassen Sie uns die Haut eines an Land lebenden Lebewesens untersuchen. Werfen Sie einen Blick auf die Haut eines Alligators. Wie die vieler Reptilien ist sie dick und lederartig, aber sie ist auch ziemlich empfindlich. Außerdem ist die Haut eines Sarkopterygias oft mit scharfen, hakenförmigen Zähnen und einem knochigen Schwanz versehen. Dies ermöglicht es dem Tier, seine Beute besser zu greifen und zu manipulieren. In einigen Fällen sind die Zähne und der Schwanz eines Sarkopterygus buchstäblich ineinander verschlungen, was als natürliche Verteidigung gegen potenzielle Fressfeinde dient. Trotz seines aggressiven Charakters verbirgt sich hinter dem harten Äußeren des Alligators eine große Portion Zärtlichkeit. Wie die anderen Mitglieder seiner Klasse ist auch die Haut eines Sarkopterygus ziemlich elastisch und dehnbar – sie kann sich der Form der Oberfläche unter ihr anpassen. Diese Eigenschaft in Kombination mit seiner Sensibilität ermöglicht es dem Tier, sich mit wenig bis gar keiner Anstrengung fortzubewegen. Es gleitet buchstäblich dahin!

Analogien zur menschlichen Haut

Wenn Sie die Haut einer dieser Kreaturen genauer untersuchen, werden Sie schnell feststellen, dass sie viele Ähnlichkeiten mit der menschlichen Haut aufweist. Tatsächlich ist die Haut von Wirbeltieren aus histologischer Sicht der des Menschen sehr ähnlich. Beide bestehen aus drei Schichten: der Epidermis, der Dermis und dem subkutanen Gewebe. In beiden Fällen besteht die äußerste Schicht – die Epidermis – aus flachen, schuppenartigen Zellen. Diese Zellen liegen ziemlich dicht beieinander und bilden eine Art gehärtete „Schale“ um den gesamten Körper. Darauf folgt die Dermis – eine dickere Schicht aus Bindegewebe, die Blutgefäße, Nerven und glatte Muskeln enthält. Schließlich gibt es noch das subkutane Gewebe, das eigentlich die innerste Schicht ist. Im Wesentlichen ist es die Schicht, in der sich das Fettgewebe befindet. Wie Sie sehen werden, gibt es jedoch einige bedeutende Unterschiede zwischen der menschlichen und der tierischen Haut. Vor allem fehlen die Haarfollikel in der Epidermis des Menschen. Auch die Schweißdrüsen befinden sich in der Dermis des Menschen. Dennoch ist die Haut von Wirbeltieren in vielerlei Hinsicht besser für das Leben im Wasser als in der Luft geeignet!

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