Wie pflanzen sich Amphibien fort

Amphibien sind der Beweis dafür, dass sich komplexe Strukturen und Gliedmaßen aus einfacheren Formen entwickeln können. Während die meisten Menschen mit Fröschen und Kröten vertraut sind, umfasst die Ordnung Amphibia auch Säugetiere wie Salamander und Molche sowie Reptilien wie Schnabeltiere und Eidechsen. Interessanterweise sind nicht alle Amphibien gleich – während viele Arten im Wasser leben, leben einige andere an Land und sind eher mit Vögeln als mit Fischen verwandt! In diesem Artikel geht es um einige der faszinierenden Taktiken und Tricks, die diese einzigartigen Kreaturen zur Fortpflanzung anwenden. Keine Sorge – es wird nicht so gruselig, wie es klingt!

Die Evolution der Fortpflanzung

Amphibien haben einen einzigartigen Platz in der evolutionären Landschaft eingenommen. Während viele Tiere Spermien einlagern und Eier befruchten, wenn sie die Gelegenheit dazu bekommen, haben Amphibien eine andere Fortpflanzungsstrategie entwickelt. Anstatt darauf zu warten, dass die Natur ihren Lauf nimmt und ihre Eier befruchtet, können Amphibienweibchen aktiv an der Fortpflanzung teilnehmen und tun dies auch. Dieses Verhalten variiert von Art zu Art, beinhaltet aber immer die Paarung und die Pflege ihrer Jungen. Das mag zwar wie eine anspruchsvolle Aufgabe erscheinen, ist aber tatsächlich eine der attraktivsten Eigenschaften von Amphibien als evolutionäre Zwischenstufen – es bedeutet, dass sie sich in Richtung beider Geschlechter entwickeln können und nicht bei nur einer Strategie bleiben müssen!

Amphibien an Land

Eines der faszinierendsten Dinge an Amphibien ist, dass einige von ihnen ein komplett terrestrisches Leben führen können. Das bedeutet, dass sie ihre Zeit nicht im Wasser verbringen müssen, wie es ihre Vorfahren taten – sie können laufen, schwimmen und springen wie jedes andere Säugetier! Zwar haben sich alle Amphibien aus fischähnlichen Vorfahren entwickelt, doch einige neuere Erkenntnisse deuten darauf hin, dass die Ordnung während des Tertiärs (zwischen 65 Millionen und 5 Millionen Jahren) in Nordasien und Europa entstanden sein könnte. Diese Arten können ihre Körpertemperatur regulieren und sind zum Überleben nicht auf Wasser angewiesen. Einige landbewohnende Amphibien sind sogar in der Lage, Eier zu legen, was ihnen das Potenzial gibt, sich weiterzuentwickeln!

Die meisten Menschen kennen Frösche und Kröten, zwei der ikonischsten und bekanntesten Mitglieder der Amphibienordnung. Diese Kreaturen waren ursprünglich Wasserbewohner und entwickelten sich zu einer eher terrestrischen Existenz, als der Planet am kältesten war. Daher schwoll die Haut auf ihrer Brust und ihrem Rücken an und schützte ihre lebenswichtigen Organe, während sie an Land schliefen. Als sich das Klima wieder erwärmte, begann die Haut auf Brust und Rücken zu schrumpfen und sie konnten unbeschadet ins Wasser zurückkehren.

Wie pflanzen sich Amphibien fort?

Amphibien pflanzen sich mit einer interessanten Fortpflanzungsstrategie fort, die darauf beruht, dass das Weibchen den sich entwickelnden Embryo mit Nährstoffen versorgt. Nach der Paarung produziert das Weibchen eine Mischung aus spezialisierten Eiern und normalen Eiern. Erstere sind reich an Nährstoffen und können sich schneller zu Miniaturadulten entwickeln – daher schlüpft aus dieser Art von Eiern auch schneller ein Jungtier. Dies wird als indirekte Fortpflanzung bezeichnet und ist eine gängige Strategie bei Amphibien. Die andere Art von Ei entwickelt sich langsamer zu einem normalen, erwachsenen Lebewesen – dies wird als direkte Fortpflanzung bezeichnet und wird normalerweise nur von Fischen und Reptilien angewandt.

Fische und Reptilien legen ihre Eier im Wasser ab, was zu unbefruchteten, normal großen Nachkommen führt. Wenn ein Ei befruchtet wird, ist der daraus entstehende Organismus größer als gewöhnlich und der Prozess ist als Gigantismus bekannt. Dies ist ein weiteres Beispiel dafür, wie sich das Fortpflanzungsverhalten bei einem Tier entwickeln kann. Wie Sie vielleicht schon vermutet haben, ist es bei Fischen und Reptilien am wahrscheinlichsten, dass sie sich direkt fortpflanzen. Einige Amphibien legen jedoch auch unbefruchtete, riesige Eier, wenn ihnen danach ist! Einige Molch- und Salamanderarten können bis zu fünf oder sechs Fuß lang werden – damit sind sie die längsten bekannten Wirbeltiere!

Amphibienweibchen kümmern sich um die Jungen

Während Fische und Reptilien den größten Teil der Fortpflanzungsarbeit bei den Amphibien geleistet haben, haben einige Gruppen die Verantwortung für die Aufzucht der Jungen selbst übernommen. Das berühmteste Beispiel dafür sind die Salamander und Molche. Wenn die Eier zum ersten Mal gelegt werden, bewacht das Weibchen sie sorgfältig, bis sie zum Schlüpfen bereit sind. Dazu brütet sie die Eier in der Nähe eines Gewässers aus, das sie mit Flüssigkeit und Elektrolyten versorgt. Nach einer gewissen Zeit (in der Regel zwei oder drei Monate) schlüpfen die Eier und die kleinen Salamander oder Molche können die Sicherheit des Nestes verlassen und sich selbständig ins Wasser begeben. Während dieser Zeit müssen die Jungtiere regelmäßig gefüttert und vor Raubtieren geschützt werden – deshalb sind in der Regel die Weibchen für die Aufzucht der Jungen verantwortlich!

Einige Menschen in der Tierbefreiungsbewegung sind falsch informiert und glauben, dass Tiere nur dazu da sind, dem Menschen zu dienen. Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass nicht alle Tiere gleich sind und dass sie ihre eigenen Interessen haben können und auch haben – auch die der Fortpflanzung! Die Arbeit, die Amphibien leisten, um zu überleben, ist wichtig und notwendig, und wir sollten dankbar dafür sein, dass sie da draußen sind und das tun.

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